速度与激情:缅怀EA Black Box出品的《极品飞车》

速度与激情:缅怀EA Black Box出品的《极品飞车》

1998 — 2011,黑盒子给我们带来了大量精彩的NFS

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PS3 XBOX 360 PC
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导语:不知道多少人的电脑上曾经安装过破解版的《极品飞车 9》,这款优秀的街道赛车题材游戏只需要极低的电脑配置,就能给玩家带来精彩的游戏体验,而背后的恩人之一,EA Black Box却在11年制作并发售完《极品飞车 16》后无影无踪,不得不让人感慨万千。笔者这一次就将为各位介绍下这一个曾一手带大了极品飞车系列的工作室。

《极品飞车6:热力追缉 II》—— 警匪题材的重返战场

在《极品飞车5 保时捷之旅》这一款保时捷广告后,EA让BLACK BOX首次接触了极品飞车系列的制作。警匪追逐并非第一次出现在极品飞车系列中,之前在初代极品飞车就已登场,《极品飞车3 热力追踪》时已经进行了一次这一题材的进一步尝试,在那个游戏市场尚属于卖方市场的年代,充满创意的新颖题材吸引了不少玩家。

在BLACK BOX进入极品飞车系列的制作前,在00年到02年期间一直在制作球类游戏,唯一制作的一部赛车游戏是《NASCAR 2001》,不知道EA当时出于怎样的考虑,还是说看见了在《NASCAR 2001》上的闪光点,选择了这样一个年轻的工作室来参与到自己的日后“车枪球”战略当中。

言归正传,这一款极品飞车相信不少国内玩家也曾经在家中的大屁股电脑上使用5元光盘安装的方式游玩过,警匪追逐自然给赛道带来了不一样的体验,可以说当年这款游戏的题材设计也为今天赛车游戏的“娱乐”和“拟真”两个对立的发展方向埋下了种子。尽管在今天看来,游戏的仍有一些无法忽视的设计不足,比如警察队友的AI往往无法很好的协助你,封闭赛道也限制了作为车手时玩家的路线规划,但在当时,这款游戏无疑地给无数玩家带来了震撼的赛车体验并成为了他们的童年记忆。

《极品飞车7:地下狂飙》—— 想讲故事的野心从这里开

《极品飞车6》发售的一年后,BLACK BOX在2003年制作了《NHL 2004》与这一部《极品飞车7 地下狂飙》。对比起2002年时的一年制作三款游戏,BLACKBOX在这一年明显放慢了脚步。

《极品飞车7》也是极品飞车系列首次引入具有科学依据的氮气使用机制,那就是每一局比赛氮气只有限量的一瓶,而不像之后的极品飞车系列的大部分作品中那样——氮气可以随着时间或驾驶行为补充,这也导致一部分忠实玩家在复习极品飞车系列时,明显感受到《极品飞车7》的难度太高,假如想要通关的话笔者建议可以去学习极品飞车吧前几年小柯录制的教程视频。

也是从这一部作品开始,BLACK BOX描绘起了一条关于地下飙车族和警察之间恩恩怨怨的故事线。真人与特效结合拍摄的过场动画的尝试震惊了不少玩家,笔者记得以前也曾在贴吧看到过从《极品飞车7》到《极品飞车12》的剧情整理,虽然从之后的情况来看,在赛车游戏中加入剧情故事的想法并没有给游戏叙事带来浓墨重彩的一笔,但也是一个勇敢的尝试。这一次的题材选择也是BLACK BOX的首创,地下飙车这个元素其实早先已经在电影《速度与激情》中出现,而2006年的《速度与激情3》选择了没有警匪元素的地下飙车族为背景,是否二者也在默默相互影响着呢?

《极品飞车8:地下狂飙2》—— 从车到路,让自由更进一步

这一作极品飞车,是系列中首次设计了开放世界要素,沙盒式的体验对赛车游戏来讲无疑是极其精彩的一个点子。路线的自由选择上也加入了随机AI敌对车手的出现,让玩家也能切实体会到自己一路的狂飙并不是纯粹自嗨,自己赛车的奥林匹亚市也充满着动态的生机感,相比起现在一大批游戏里几乎泛滥的加入沙盒元素进行“创新”,不得不说有时还是老一辈人在鞋子合脚这个问题上要聪明一些。

车辆改装机制也在这一代成为了一大亮点,改装系统虽在前作中早已登场,但这一次改装系统的参数设计让车迷玩家更好地参与到整个自定义改装中来。特别值得一提的是,这一代的车辆名单中带有丰田卡罗拉,而她还有一个更加响亮的名字——AE86。

本作几乎成为了日系车辆的主场,加上优良的改装系统,在当时本作也吸引了大量的头文字D粉丝。尽管改装系统已经满足了不少人亲自调校车辆的心愿,但仍有执着于新内容的玩家继续在MOD的道路上探索,虽然没有CS、dota这样神奇的MOD诞生,但这也促进了极品飞车系列的玩家群体的聚拢与整个游戏的经久不衰。

《极品飞车9:最高通缉》 ——EA Black Box的最高巅峰

有玩家曾经在拆解《极品飞车8》的文件时,找到了已经做好的警车模型,这也就意味着BLACK BOX曾经构思过再一次开发警匪题材。

不出所料,在2005年BLACK BOX只制作了《极品飞车9 最高通缉》这一款游戏,而这一款极品飞车的题材正是之前广大玩家猜测的警匪追缉。不同于之前的《极品飞车6 热力追缉II》,这一次玩家只能扮演初来Rockport的车手艾迪,主要剧情线不同于前作但依然在联系之中,惭愧的是笔者已经记不清整个剧情故事的来龙去脉,有兴趣了解的读者可以移步陆夫人的视频去一探究竟。

本作简化了之前大放异彩的改装系统,配件只需要简单的堆级别即可改装出强力的座驾,车系也更多地加入了欧美厂商,能够看出BLACK BOX也在不断尝试着创新。没有了毒性剧烈的改装系统,本作又加入了一大新的卖点——开放世界的警察追缉,得益于硬件技术的提升,在Rockport市中路线的自由选择给予了玩家完全不同于之前《极品飞车6》的体验,警察的AI智商和装备配置也会随着玩家通缉级别的提高而变高。

《极品飞车9》中还加入了被沃卓斯基姐弟和Remedy发扬光大的子弹时间系统,同时玩家在游戏中做出特定行为时亦能进入特别的电影视角观察自己的英姿,《极品飞车9》在游戏电影化方面可以说继续迈出了一步。

《极品飞车10:生死卡本谷》——大步前进,但前程开始迷茫

作为EA的一大年货游戏,极品飞车系列一直以来都是一年一部。随着游戏容量的加大,不会增加的时间逐渐显得紧张起来,日益加速的进程让BLACK BOX有些显得心有余而力不足。

2006年《极品飞车10 生死卡本谷》火速上市,这一次玩家们赛车的背景被搬到了新的城市,并加入了团队合作的AI队友协助,不同的队友能为你比赛时带来不同的帮助,并保留了前作的击败BOSS设计,而且对决时的比赛舞台被搬到了广大头文字D粉丝期待已久的群山之间,玩家需要在保持漂移的高分数同时不掉下山崖。主角依然是前作的艾迪,警探克洛斯也和大受好评的警匪追击系统被一一保留,但BLACK BOX也把Rockport的街道车辆连着原封不动保留下来了。

在这一作之后,玩家们也逐渐意识到,年货似乎也没他们所想象的那么美好,开始加速的市场消费让人逐渐加快了脚步。与此同时,赛车类游戏也从最早的那个玩家们“有什么玩什么”的卖方市场变为了“想玩什么玩什么”的买方市场了,BLACK BOX在这日益庞大的洪流中逐渐变得有些看不清方向起来。

《极品飞车11:街头狂飙》 ——美好想法的无奈

BLACK BOX的一大特点就是擅长去想出新奇的点子,这在最开始接手极品飞车系列时发挥了很大的作用,新颖的想法不断刺激着玩家,但每一次刺激未必都是稳定的跳跃。

在《极品飞车11》中,BLACK BOX也收到了一部分玩家对于改装系统逐渐简化的不满,又开始思考起一个能满足玩家们的作品。其实纵观BLACK BOX开发的8部极品飞车,除去最后一部《极品飞车16》与上一部BLACK BOX作品《极品飞车12》之间相隔了3年与4部其他工作室制作的极品飞车,可以感受到BLACK BOX一直在尝试保持各个风格之间的雨露均占。

但时不我待的事实无法改变,这种节奏之间的切换始终带着时间的延后性。《极品飞车11》再次回到了封闭赛道上,剧情也配合着设计成了改装车赛事合法化的背景之下。本作的主角也不再是之前的艾迪,唯一保留不变的几乎只剩下了阶段性地击败BOSS。由于拟真向的构思,子弹时间被移除出了游戏(除了少数平台保留了下来),赛车手感有些异于前作的拟真,改装系统又再次细致起来,缺少了爽快的砸车场面,多了几分向着专业比赛看齐的冲动。

BLACK BOX的勇气可嘉,但市场并不买账,不少玩家又表现出对这一题材的厌倦,众口难调从此开始似乎成了BLACK BOX的魔咒。

《极品飞车12:无间风云》 ——句号还是省略号

在前作的招安后,BLACK BOX还是架不住玩家们对好莱坞影片式体验的渴望,宣布再次回归警匪题材,这一次的过场动画拍摄更是请来了女星MaggieQ助阵。虽说游戏风格再次狂野了起来,但游戏的设计思路却感受到BLACK BOX的谨慎小心,《极品飞车12》相比起之前的作品来说,没有了冒险的新点子,而是求稳地回归了他们之前最为叫好的一作《极品飞车9》的风格。

对部分玩家来说,这一次的变化是没有变化,但对一部分人也意味着是最佳选择的复活,评价的两极分化与《极品飞车9》的珠玉在前让本作显得有些尴尬,《极品飞车12》是一部好游戏,但可惜的是它是一部极品飞车,一个大家族里的少爷,没有超越长辈就能是他被指责的缺陷。

不知道是巧合还是听闻了风声,也是这一作中,从《极品飞车7》开始的剧情故事线收尾,但由于国内玩家的资讯闭塞,并没有多少玩家甚至了解到极品飞车系列存在这条连贯的剧情线,随着剧情的句号,EA将之后极品飞车的开发转交给了Slightly Mad工作室和Cerion Game,之后《尘埃2》和《狂飙旧金山》的发售也不断地给极品飞车系列在赛车类游戏的霸主地位带来不小的压力,生存也成为了这个老牌赛车游戏需要考虑的问题。

《极品飞车16:亡命狂飙》—— 最终之作

2011年是EA公司不平凡的一年:《战地3》发售、《荣誉勋章》以现代题材复活以及BLACK BOX重回极品飞车系列的制作,一直作为年货的极品飞车系列在2011年反常地一年内发售了《极品飞车14 热力追缉》、《极品飞车15 变速II》和这一部《极品飞车16 亡命狂飙》,EA在2011年做出了不少的尝试与改革。

《极品飞车16》的回归中,BLACK BOX拥有了充足的制作时间,但面对着日益变化的环境,这个多日未上战场的老将似乎找不到方向了。

创新依旧是他们的招牌,跨越全美的赛道地图、全新的击败对手机制,还有情怀标志一般的剧情要素,在《极品飞车14》中,Cerion Game的迈克尔贝式的视觉冲击和应接不暇的快速剪辑,让玩家们沉浸在了速度至上的世界中。

而BLACK BOX应用着自己在前作上游戏电影化的体验的经验积累,又想区别于Cerion Game的游戏风格而不被指责为步其后尘。必须承认《极品飞车16》的精心设计,但一年的三部作品前脚未走后脚又来,玩家们的审美疲劳再加上急于创新的BLACK BOX,《极品飞车16》显得有些力不从心了。

结语

开始总有结束,2012年公布了《极品飞车17 新最高通缉》的消息,英文还是《极品飞车9》的标题,而这一作的制作组则是《极品飞车14 热力追缉》的CerionGame了。从2002年到2011年,8部作品,BLACK BOX在极品飞车系列上倾注了足够的心血,为玩家们带来了足够精彩的记忆。随着时间的推移,记忆中的游戏公司和工作室逐渐在变少,人也在不断地长大,玩游戏的时间越来越少,但一颗热爱事物的心请一定要保持下去。

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